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2016年1月6日

【髪・頭皮の悩み、原因と対策】④白髪の原因

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【相談者①】Uさん

年齢:40代前半

美容ライター:リエ
【回答者】美容ライターリエ:40代前半

編集部:ユキエ
【司会】編集部ユキエ:30代半ば

【髪・頭皮の悩み、原因と対策】③抜け毛の原因と対策 を復習!

白髪は抜いちゃダメなの?

-あ、ありました? じゃ、いっちゃってください。

Uさん

本当にいいんですか? いきますよ!

リエさん

あれ、お二人でなにしてるんですか?

-あ、こんにちは。今、Uさんに白髪を抜いてもらっているんですよ。

白くてふわふわの毛の子犬
リエさん

え! ストップ! 抜かないで!

-(ビクッ!)どうしたんですか、リエさん。ただの白髪の1本や2本ですよ?

リエさん

あのね、成長しつつ生えている髪の毛を無理やりひっこ抜くと、毛根まで一緒に抜いちゃうことになるのよ。そしたら新しく髪の毛が生えてこなかったり、ヒドイ場合にはその毛穴に雑菌が入って、炎症をおこすことだってあるんです!

-え、炎症! そうなんですか!

リエさん

だから数本の白髪が気になる程度なら、根本からハサミで切ればいいのよ。

Uさん

そうそう、まだ数本なんだからいいじゃない。私なんか、根本から白髪全部を切ってる場合じゃないですよ!

-そ、そうですね……。てここ1,2年なんですよね、白髪が出始めたのって。これって年齢的には早いんですか? 遅いんですか?

リエさん

うーん、いわゆる若白髪なら、10代20代からの人もいるし……、でも日本人の平均的には35歳程度らしいよ。

だからユキエさんの年齢ならいわゆる「普通」の範囲かな。

白髪の女性

-そうなんですね。それにしても、なんで白髪って出来るんだろう。やっぱりストレスが一番の原因ですか?

Uさん

私ぐらいになると、もう老化としかいいようがなさそうだけど……。

白髪の原因と対策って?

リエさん

白髪の原因って、やっぱり年齢にもよりますね。でも正直「これがこうなるのが唯一の原因だから、こうすれば絶対防げる」 なんて解決策、ないのよ、白髪って。

でもまあ、だいたい女性の場合は、妊娠や出産、育児や仕事と、ホルモンバランスが崩れやすい体調の変化やストレス環境が影響していると言えますね。だから多くの女性は30代半ばで白髪が出始めるの。それから更年期障害でもホルモンバランスが崩れるから、40代も白髪が増える時期に。

-なるほど~。ていうか、そもそもこの黒髪の黒色って、シミと同じメラニン色素ですよね? その色素が白くなるって、どういう仕組みなんですか? 

リエさん

メラニンが白くなる訳じゃないわよ。まず髪の毛の構造をざっと説明すると、髪の毛を作る大元を「毛母細胞」と呼びます。で、その毛母細胞に、メラニン色素を作るメラノサイトがあります。

でもこのメラノサイトになんらかの影響があると、メラノサイトの数自体が減っていって、さらにはメラニンを作るのに重要なチロシナーゼ酵素も弱り、結果としてメラニン色素が作られずに白い髪になってしまう、というか「白いままで伸びる」ということ。

Uさん

ということは、年齢などにかかわらず、髪の毛の始まりは色がついていないってことですか?

リエさん

はい、そういうこと。だからそれぞれのメラニン色素によって、みんな持って生まれた髪色が違うんです!

-じゃあ私の白髪は、メラニン色素を作れなくなった毛母細胞から生まれたってことですね。一度作れなくなったら、もう復活は望めないんですか?

リエさん

いえ、原因が加齢のばあいは難しいけど、ストレスや栄養不足、病気が原因だと、途中からメラニン色素を作り出すこともあるの。たまーに、半分から下は白髪だけど、根本側の半分は黒い髪の毛、ってない?

-あー、そういえばあるかも。あれは途中でメラニン色素を作り出したってことかぁ。

リエさん

それの逆で、半分から下は黒いのに、根本側の半分は白い毛は……。

Cさん

あー、メラノサイトが減っちゃった、てこと。でもま、私の母も私と同年齢の時には、同じぐらい白髪があったみたいだし、しょうがないですね。

顔を寄せ合う女性と少女
リエさん

そうですね、白髪には遺伝的要因もありますからね。でも「加齢、遺伝、病気」、これら以外の原因、つまり「ストレス」や「栄養不足」、「生活習慣」なんかは、自分で改善出来るわけだから、予防を心がければ進行を遅らせることが出来ます。

-じゃあ、白髪を予防できる食材、教えて下さい!

リエさん

食べ物の話になると、手まで挙げるとはね、さすがだわ。

【髪・頭皮の悩み、原因と対策】⑤白髪の予防・改善対策 (1/7 UP) へ続く!

ヘアメイク:リエ

40代前半。主に女性ファッション誌やショーモデルのヘアメイク担当。長所・短所を活かしたメイクアップと、健康的なヘア育成法について研究している。

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